La chimie fait aujourd'hui partie de notre quotidien et l'essentiel des produits que nous consommons ou utilisons ont, au moins à une étape de leur fabrication, un lien avec l'industrie chimique. Pourtant, l'image de la chimie auprès du public s'est progressivement dégradée au rythme de catastrophes aux conséquences humaines ou écologiques lourdes. Une réflexion sur une « réforme de la chimie » s'est engagée.